Los poderosos ‘árboles mecánicos’ pueden eliminar el CO2 del aire para combatir el calentamiento global a gran escala

La Universidad del Estado de Arizona y Silicon Kingdom Holdings (SKH) anunciaron un acuerdo para implementar la tecnología de captura de carbono desarrollada por el profesor Klaus Lackner , director del Centro de Emisiones de Carbono Negativas de ASU.

La tecnología patentada actúa como un árbol que es miles de veces más eficiente para eliminar el CO2 del aire. Los “árboles mecánicos” permiten que el gas capturado sea secuestrado o vendido para su reutilización en una variedad de aplicaciones, como combustibles sintéticos, recuperación mejorada de petróleo o en industrias de alimentos, bebidas y agricultura.

A diferencia de otras tecnologías de captura de carbono, la tecnología de SKH puede eliminar el CO2 de la atmósfera sin la necesidad de aspirar aire a través del sistema usando dispositivos de uso intensivo de energía. En cambio, la tecnología utiliza el viento para soplar aire a través del sistema. Esto lo convierte en una solución pasiva, de costo relativamente bajo y escalable que es comercialmente viable. Si se implementa a escala, la tecnología podría llevar a reducciones significativas en los niveles de CO2 en la atmósfera de la Tierra, ayudando a combatir el calentamiento global.

El dióxido de carbono es un gas inodoro e incoloro que es un subproducto de la quema de combustibles fósiles y otros procesos naturales. Los seres humanos liberan anualmente más de 36 mil millones de toneladas métricas de CO2 a la atmósfera, cambiando significativamente el ciclo natural del carbono en la Tierra. El exceso de carbono atrapa el calor y provoca el calentamiento global.

“La situación ha llegado al punto en que tenemos que dejar de hablar sobre eso y comenzar a hacer algo al respecto”, dijo Lackner, profesor de ingeniería de la ASU en la Escuela de Ingeniería Sostenible y Ambiente Construido. “El dióxido de carbono es un producto de desecho que producimos cada vez que conducimos nuestros automóviles o encendemos las luces en nuestros hogares. Nuestro dispositivo puede reciclarlo, sacándolo de la atmósfera (para) enterrarlo o usarlo como gas industrial ”, agregó Lackner, quien será el principal asesor científico de SKH.

El “árbol mecánico” es una geometría novedosa que es agnóstica con respecto a la dirección del viento. Cada uno contiene una pila de discos llenos de sorbente. Cuando la columna en forma de árbol se extiende completamente y los discos se separan, el flujo de aire hace contacto con las superficies del disco y el CO2 se enlaza. Durante la regeneración, los discos se bajan dentro del contenedor inferior. Dentro de la cámara, el CO2 se libera del absorbente. El gas liberado se recolecta, se purifica, se procesa y se usa para otros usos, mientras que los discos se vuelven a desplegar para capturar más CO2.


Video de Ken Fagan / ASU Ahora

Hasta ahora, las tecnologías que se están desarrollando para capturar el CO2 del aire se han visto limitadas por el costo de la captura y la capacidad de recolectar el gas a escala. La tecnología implementada por SKH aborda ambos problemas, lo que hace que el costo de la captura sea por debajo de $ 100 por tonelada métrica, el más bajo de la industria, lo que lo hace comercial e impactante para reducir el calentamiento global.

SKH planea desplegar grupos de dispositivos con forma de columna o árboles mecánicos. Un grupo comprende 12 columnas y puede eliminar 1 tonelada métrica de CO2 por día. SKH implementará la tecnología en una granja piloto de CO2 dirigida a 100 toneladas métricas por día de CO2. Luego, la tecnología se implementará en granjas de CO2 a gran escala en múltiples ubicaciones, cada una de las cuales podrá eliminar 3.8 millones de toneladas métricas de CO2 al año.

SKH tiene los derechos exclusivos de la tecnología y está compuesto por un grupo de personas líderes de los negocios y la ciencia, incluido Lackner. A través de la relación con la Universidad Estatal de Arizona, SKH apoyará la investigación de ASU y ASU posee un interés en las acciones de SKH.

“Nuestro objetivo es acelerar el esfuerzo climático global establecido en el Acuerdo de París para contribuir a revertir las emisiones globales de carbono en los próximos 10 a 15 años”, dijo Pól Ó Móráin, directora ejecutiva de SKH. “Nuestro proceso pasivo es la evolución de la tecnología de captura de carbono, que tiene la capacidad de ser económica y tecnológicamente viable a escala en un marco de tiempo razonablemente corto”.

“El desarrollo del dispositivo de captura de carbono de Klaus Lackner no es más que un ejemplo de cómo ASU está desarrollando nuevas tecnologías y oportunidades de negocios para mejorar el medio ambiente y garantizar una Tierra saludable para todos en el futuro”, dijo Peter Schlosser , vicepresidente y vicepresidente. para los futuros globales en ASU. “Estamos muy contentos de trabajar con SKH para llevar esta importante tecnología para limitar el calentamiento global al mercado”.

Foto superior por Ira A. Fulton Escuelas de Ingeniería